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敬老の日特集

敬老の日の由来

敬老の日ギフト・プレゼント特集2016 受付期間:9/20(日)まで お届け期間:9/19(土)~9/21(月)

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イイハナ・ドットコ の『敬老の日の由来』では、意外と知られていない敬老の日の由来を2つの有力説から解き明かします!

敬老の日プレゼント・ギフト特集2016

敬老の日の由来とは…

大好きなおじいちゃま、おばあちゃまに感謝の気持ちを届ける“敬老の日”。今までは9月15日が敬老の日でしたが、9月の第三月曜日に変更となり、今年は9月19日(月・祝)が敬老の日となります。敬老の日は、もともと「としよりの日」という名前で昭和29年に制定されましたが、もっといい呼び方にしようということで、昭和39年に「敬老の日」と改められました。そして昭和41年に「国民の祝日法」が改正され、“老人を敬愛し長寿を祝う”として、国民の祝日となりました。由来はいろいろありますが、有力な説は2つ。

まずひとつは、聖徳太子の説です。聖徳太子が大阪に四天王寺を建てた時、ここに四天王の名前に合わせて、敬田院・ 悲田院・施薬院・療病院の四箇院を設置したといわれています。その内の悲田院というのが、今でいうところの老人ホー で、この悲田院が誕生したのが9月15日であったため、この日が選ばれたということです。

ふたつめは、元正天皇の説です。元正天皇が717年に「万病を癒す薬の滝」といわれていた岐阜県の養老の滝へ行幸し、「醴泉は、美泉なり。以て老を養うべし。蓋し水の精なればなり。天下に大赦して、霊亀三年を改め、養老元年と為すべし」と告げて、年号を「養老」に改元した故事にちなむというものです。

さらに、養老の滝には敬老の日と結びつきの強い伝説があります。ある父親思いの息子が、老いた父に酒を飲ませたいと願ったところ霊泉から酒がわいたという故事です。これらにもとづき、全国的に9月中旬頃に地域のお年寄りを招待して敬老会を開くということが慣わしになり、そこで9月15日を敬老の日に定めたといわれています。

いずれの説も、お年寄りを大切にする心は、今も昔も変わっていないことを教えてくれます。目まぐるしい現代においては、敬老の日は立ち止まって思いやりの心を取り戻す日であるかもしれませんね。

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